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狮子故事 | 海伦·凯勒:改变狮子会发展历程的讲话

京城狮讯2021-11-21 06:18:14

编者按:狮子百年,许多经典的故事,许多美丽的回忆。从2018年3月起,京城狮讯将陆续推出“狮子故事”系列同大家分享,也欢迎大家积极投稿,分享各自在狮子服务中的经典故事。本文介绍的是“海伦·凯勒:改变狮子会发展历程的讲话”的故事。


雪松点年会


一个已经跨越35年的传奇人物——海伦·凯勒缓慢又从容地走到舞台中间。宛如平时,她抓着安妮苏利文的手,这位从小教育海伦的老师,几乎与她齐名。

 

数千名来自俄亥俄州以及各地的狮友挤在雪松点的年会的大厅里,等着海伦的演讲,场面相当嘈杂。

 

很难责怪狮友们没有留心,那个空旷的大厅,音响效果很差。实际上,就在第二天,一位来自北卡罗来纳州的总监就冲下讲台,拉了张桌子在大厅中间,以便让大家能听到他的讲话。

 

然而,海伦一开口,嘈杂声马上安静下来。狮友们“安静”且“敬畏”地听着海伦的演讲——次日的报纸头版这么描述当时的情景。

 

狮友们在1925年6月30日来到俄亥俄度假村参加第九届年会。那一天,大家听了有关服务项目的报告,下午晚些时候乘搭蒸汽船游湖,并聚在一起唱歌。

 

1925年,国际狮子会仅成立8年,但发展迅猛。每一年都录到大量的会员增长。分会遍布美国的48个州和加拿大。当时,聚集在俄亥俄州的狮友都几乎有一种感觉,那就是狮子会的发展将迈开更大的步伐,并将成为一股令人钦佩的社会力量。唯一的问题是:协会未来的方向在哪里?

 

当时,很少狮友帮助盲人。他们更关注儿童,特别是残疾儿童。在年会的前一期狮子杂志还在呼吁聚集在俄亥俄的狮友们,帮忙形成一个政策将“救助残疾儿童作为主要的活动”。在雪松点,一位从艾奥瓦州的领导狮友请求会员代表们为了这项事业团结在一起,“我们应该关注残疾儿童直到他们得到社会或者其他组织最好的照顾”。


被遗忘的盲人


对中产阶级的美国人来说,19世纪20年代的生活水平不断提高。在当时,尽管海伦·凯勒已经相当出名,但可悲的是,残疾人依然面对巨大的障碍。作为盲人,是真正的残疾人。而学校、工作场所甚至一般家庭,都歧视他们,当时的社会几乎没有为接纳盲人做任何努力。

 

教育和自我进修尤其是问题,经过半个世纪的争论,布莱叶盲文最终在1917年被接受。然而当时仅有300本使用这种格式的书。事情很难快速改变:布莱叶盲文书的价格是普通书本的20倍。

 

海伦·凯勒的故事帮助弱化了普遍认为的盲人与生俱来的能力局限问题,但是大多数人仍然认为盲人很难为社会贡献什么,这种悲哀的看法认为残疾人注定要遭受痛苦,遗憾在所难免。成人盲人,如果他们有工作,一般从事一些如制作扫把、编织竹篮或者一些小工艺品。


世俗的圣人


到1925年,海伦·凯勒已经差不多是一个神话人物。她出生在1880年阿拉巴马的一个小农村,海伦在不到2岁的时候得了一种奇怪的疾病。她的妈妈有一天发现她对铃声和面前的挥手都没有反应。幼小的海伦变得又盲又聋,陷入一个没有光线、没有声音的世界。

 

尽管成年的海伦拥有超凡脱俗的智慧和高贵纯良的天赋,但孩童的她,由于不能沟通而陷入恐慌,经常发怒而乱踢乱叫。

 

她的父母于是联系了亚历山大·贝尔,贝尔是贝尔电话公司的创办人,也是电话的发明者。由于他对教育聋哑人相当有兴趣,在发明了电话之后,他就重新去教聋哑人。由于他本人没有教育盲人的经验,他让海伦的父母联系帕金斯盲人学院,在那里,海伦遇见了她的私人老师安妮·苏利文。

 

安妮被安排来教海伦。历经数周的挫折和海伦可怕的脾气后,广为人知的认知“奇迹”发生了。有一天,安妮将海伦带到水泵的出水口,然后在她的手中拼写“Water”这个字。终于,海伦明白了语言的秘密。在接下来的几个小时里,海伦学了30多个单词并且开始能够读写。后来帕金斯学院发表了她的成功事迹(实际上夸大了),海伦开始闻名世界。

 

在今天,我们也许不容易理解海伦获得的声望,她既没有林德博格飞越大西洋的壮举,也不像鲁斯的本垒打令人疯狂。海伦的出名不是因为她的事业,而是因为她自己。她备受尊敬不仅因为她的智慧,更因为她异乎寻常的高贵品质和安详的内心世界。海伦不仅仅突破了残疾人的局限,似乎更是扩张了人类的潜能界限。见过她的人过后都认为自己接触了伟人。海伦的朋友和虔诚的仰慕者马克吐温,赞誉她“与凯撒、亚历山大、拿破仑、荷马和莎士比亚并肩,将成为千古留名的人物”。


演讲


狮子会的领导事先没有宣传海伦到雪松点的演讲。一个月前的狮子杂志的预览文章里甚至没有提到她。但当海伦登台的时候,大厅挤满了人。俄亥俄的狮友原来预计有4000多人,结果来了7500人。

 

苏利文老师首先给大家讲述海伦学习说话的感人事迹,狮友们报以热烈的掌声,然后一个由5个盲人组成的乐队演奏了几首曲子。

 

海伦和老师回到舞台中央。海伦的一生克服了难以想象的困难,学习繁重的发音,但是从来没有学习如何说得清晰。她的声音尖细、机械,简直是来自另一个世界。因此,就像平时一样,苏利文站在海伦的身边,准备向听众重复海伦说的每一句话。海伦做好准备,她知道,这些听众跟其他的会很不一样。

 

如平时,海伦的声音并不很好,但她的语句准确有力,直接针对狮友们关心和感兴趣的问题。如果说,演讲的第一法则是了解你的听众,那么海伦的理解显然无可挑剔的精准。在短短的10分钟,用了不到500个单词,她改变了狮子会的历史进程,以及无数的盲人和备受盲症威胁的人群的人生。

 

聚精会神地,狮友们听着海伦说的每个字。掌声响彻那个空旷的大厅,当海伦结束的时候,狮友们全体起立。

 

在极度兴奋之下,一位来自西维吉尼亚名叫Ben Ruffin的狮友提议授予海伦为荣誉狮友。这个提议被重复100多次!海伦的老师也得到了相同的荣耀。“我很高兴成为狮友,我很骄傲,”海伦告诉兴奋的大家。

 

在代表们离开雪松点之前,他们投票采纳了将视力保护和帮助盲人作为主要的服务活动。


盲者的骑士


海伦的讲话激励了狮友。个别分会已经通过健康营地、牛奶基金和童子军等方式帮助盲人。在雪松点之前,有58个分会开展一项或者多项帮助盲人的活动。一年以后,这个数字飙升到143个。狮子会就是这样,一个重要任务被提出来,狮友们就用他们自己的方法完成。在加州的好莱坞,狮友们采购了一台印刷机送给一家布莱叶出版社;在佛罗里达的圣奥古斯丁,狮友们安排了一个给盲人女孩活动的童子军营地。加拿大安大略省的狮友为小孩的复明手术捐款。

 

到1927年,狮子会有了引以为豪的进展和目标。在狮子杂志9月号的头条上以“任何服务俱乐部未曾尝试的伟大项目”为题目,“对盲人最伟大的支持是帮他找到一条自己的道路,使他能够工作,使他感到尊严和自我支持,”文章表明。

 

在接下来的一年,狮友们发展了很多开创性的活动,如推出了白拐杖,为布莱叶和有声书籍筹集资金,赞助导盲犬学校和开展夏令营。他们支持眼科诊所,资助盲人学生上学,以及承担职业训练的费用。

 

在20世纪90年代,推出“视觉第一”一个遍及全球的防盲项目,巩固了世界上最伟大的视力捍卫者这个称号。到2006年,“视觉第一”直接防止失明和通过白内障复明手术的人数达到2700万人。

 

海伦的一生中,与狮子会保持密切的关系。她是一艘完美的船只,将狮友们送到命定的彼岸。她不是一个空想社会改良者,她的力量蕴藏在她的话语中,而这些,是她自己的思想。她象征着残疾人与生俱来的尊贵和能力。海伦没有要求狮友做一个“帮忙的人”,她要他们向残疾人毫无保留地倾注自己的人道主义。

 

1927年,海伦在华盛顿特区参加狮子会盲人周,她对狮友们看待盲人的态度给予充分的肯定。她认为,狮子会对传统的那种认为“盲人没有发展和自我提升的观点”给予否定。“狮子会的态度是一种新的思想。我说的是帮助盲人与帮助其他遇到不幸的人毫无二致。”

 

海伦最后一次在公众出现是在1961年华盛顿年会上。她接受了狮子会的人道主义奖,并对狮友们数十载对盲人的服务表达了最诚挚的感谢。然后慢慢地离开舞台,狮友们起立,最后一次将雷鸣般的掌声送给了她。


【京狮通讯社】

 

【图文来源】: 狮子会故事(storylions)

【责任编辑】: 高尚

 

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